Lady Godiva

Lady Godiva

Lady Godiva

Godiva of Godgifu was de mooie echtgenote van Leofric, graaf van Mercia en heer van Coventry. Deze Angelsaksische adellijke dame leefde van ca. 980 tot 1067. Volgens een legende leed de bevolking onder de zware belastingdruk die Leofric hen oplegde en Godiva verzocht haar man meerdere keren om de belastingen te verlagen. Hij weigerde steeds, maar toen ze het opnieuw vroeg, zei hij voor de grap dat hij haar verzoek zou inwilligen als ze te paard naakt door Coventry zou rijden. Godiva nam de uitdaging aan en reed stapvoets door de straten, slechts gekleed in haar weelderige lange haar.

Then she rode forth, clothed with chastity / En voorwaarts reed ze, gekleed met haar kuisheid
The deep air listen’d rount her as she rode/ De zware lucht luisterend om haar, toen ze reed
And all the low wind hardly breathed for fear En de zachte wind nauwelijks ademend van angst

Alfred Tennyson (1820)

Volgens de geschiedschrijving van de 16e eeuw moest iedereen binnen blijven en de luiken sluiten tijdens de rijtocht van Godiva. Kleermaker Tom kon de verleiding echter niet weerstaan en hij maakte een gaatje in het luik, zodat hij de schone dame kon begluren. Hij werd hiervoor bestraft met blindheid. Nog altijd wordt een gluurder of een voyeur een ‘peeping Tom’ genoemd. De naam Godgifu betekent ‘door God gegeven’. Dus hetzelfde als Dieudonnée, Bogdan en Theodora.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *